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나머지 NASA TROPICS 위성을 발사하는 Rocket Lab

워싱턴 — NASA는 Astra 발사 실패로 처음 두 개를 잃은 후 열대 기상 시스템을 모니터링하기 위해 별자리의 나머지 네 개의 큐브 위성을 발사하기 위해 Rocket Lab을 선택했습니다.

NASA는 지난 11월 23일 5월부터 60일 동안 두 대의 Electron 차량에 위성을 발사하기 위해 기관의 Venture-class Acquisition of Dedicated and Rideshare(VADR) 계약을 통해 Rocket Lab에 태스크 오더를 수주했다고 발표했습니다. 2023년 1월 1일. 이 일정을 통해 위성은 2023년 대서양 허리케인 시즌에 대비할 수 있습니다.

NASA는 원래 Astra의 Rocket 3.3 차량 3대에 6개의 Time-Resolved Observations of Precipitation 구조 및 Storm Intensity with a Constellation of Smallsats(TROPICS) 위성을 발사하기 위해 Astra와 795만 달러의 계약을 체결했습니다. 각각의 TROPICS 위성은 3U 큐브샛이지만 재방문 시간을 개선하기 위해 위성을 3개의 궤도면에 배치하기 위해 3번의 발사가 필요했습니다.

그러나 처음 두 개의 TROPICS 큐브셋은 6월 12일 Rocket 3.3 발사 실패로 인해 손실되었습니다 . 8월에 Astra는 2023년 후반 이전에 서비스를 시작하지 않을 더 큰 Rocket 4에 집중할 수 있도록 해당 차량을 은퇴한다고 발표했습니다. NASA와 Astra는 나중에 ” Rocket 4의 유사한 과학적 페이로드”라고 말했습니다. 기관은 VADR 계약 차량을 통해 나머지 위성에 대한 발사를 조달할 것이라고 말했습니다.

전통적인 발사 계약 발표에서 벗어나 NASA나 Rocket Lab은 이 VADR 작업 순서의 가치를 공개하지 않을 것입니다. NASA 대변인은 “VADR에 따라 발사 서비스 작업 주문에 대한 응답으로 제공되는 가격은 폐쇄된 환경에서 경쟁되며 무기한 배송/무기한 수량 계약의 독점으로 간주됩니다”라고 말했습니다.

NASA 릴리스는 작은 크기의 위성에도 불구하고 두 번의 발사는 전용 임무가 될 것이라고 밝혔는데, 이는 아마도 TROPICS가 요구하는 특정 궤도 때문일 것입니다. Rocket Lab 경영진은 11월 9일 실적발표에서 Electron 출시의 현재 평균 가격이 700만 달러에서 750만 달러라고 밝혔습니다.

버지니아 발사 계획, 2023 예상

NASA의 발표는 TROPICS 발사가 어디에서 이루어질 것인지는 밝히지 않았습니다. Rocket Lab은 나중에 두 개의 TROPICS 발사를 위해 버지니아 주 Wallops Island에 있는 Launch Complex(LC) 2를 사용할 것이라고 말했습니다.

Rocket Lab은 무선 주파수 정보 회사인 HawkEye 360을 위한 3개의 위성을 운반하는 LC-2에서 첫 발사를 준비하고 있습니다. Rocket Lab은 11월 21일 12월 7일로 예정된 발사를 위한 최종 드레스 리허설을 완료했다고 발표했습니다. NASA가 발사에 필요한 자율 비행 종료 시스템의 인증을 완료했는지에 달려 있습니다. 계속해서 발전해 나가고 있습니다.”

그 다음에는 1월에 LC-2에서 두 번째 Electron이 출시될 예정입니다. Rocket Lab의 CEO인 Peter Beck은 두 번째 출시는 “비공개 상업용 별자리 고객”을 위한 것이라고 말했습니다. 한 가지 가능성은 합성 개구 레이더 이미징 위성의 성장하는 별자리를 운영하는 회사인 Capella Space입니다. 9월 연방통신위원회(Federal Communications Commission) 애플리케이션은 2022년 12월에서 2023년 6월 사이에 LC-2의 Electron에서 Capella-9 및 -10 위성의 Electron 발사를 위한 원격 측정 라이선스를 요청했습니다.

Rocket Lab의 최고 재무 책임자인 Adam Spice는 실적 발표에서 “2023년 Electron 출시 주기에서 매우 인상적인 성장의 해가 될 것이라고 생각하는 것을 보고 있습니다.”라고 말했습니다. 그는 2023년에 “약 14″의 Electron 출시를 예상했습니다. 다가오는 첫 번째 LC-2 출시는 Rocket Lab의 2022년 10번째이자 마지막 Electron 출시가 될 것입니다.

14번의 발사 중 4-6번은 LC-2에서 이루어집니다. Beck은 회사와 출시 범위가 그곳에서 Electron 출시에 익숙해짐에 따라 연말에 좀 더 규칙적인 주기로 이동할 것이라고 말했습니다.

Rocket Lab은 일반적인 Electron 출시가 700만 ~ 750만 달러의 수익을 창출한다고 말하지만 Spice에 따르면 편차가 있습니다. 회사는 스웨덴 과학 위성을 탑재한 가장 최근의 11월 4 일 발사가 로켓 재사용 가능성을 테스트하기 위한 연구 개발 비행이기도 했기 때문에 “엄청난 보조금”을 받았다고 말했습니다. 회사는 부스터가 낙하산 아래로 내려갈 때 공중에서 부스터를 잡으려고 시도했지만 떨어지는 부스터에서 원격 측정이 손실되어 회사는 시도를 중단하고 대신 바다에서 부스터를 회수해야 했습니다.

출시 일정은 회사가 또 다른 회복을 할 준비가 되었을 때 결정되기 때문에 이러한 복구 시도는 수익이 적다고 그는 말했습니다. “우리는 기본적으로 정의된 시간 척도에 맞는 페이로드가 무엇이든 간에 복구 임무 비용을 보조하려고 합니다.”라고 Spice는 말했습니다. “로켓을 반만 팔더라도 임무를 완수하는 것이 훨씬 더 중요합니다.”

Spice는 회사가 분기당 4번의 정가 출시를 통해 출시 사업에서 긍정적인 총 마진을 창출할 수 있다고 말했습니다. “한 달에 한 번 이상 출시하면 좋은 일이 많이 생깁니다.”

다만 로켓랩은 중형급 재사용 발사체인 뉴트론 개발에 투자하고 있어 수익성 확보까지는 아직 시간이 걸린다고 말했다. “수익성 달성 및 유지는 우리가 백미러에서 Neutron에 대한 R&D 지출의 대부분을 확보한 후에야 실제로 발생할 수 있습니다.”

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